Sevilla avanza más de 60 puestos en el ránking mundial de congresos

En apenas un año, y sin la ampliación del Palacio de Congresos y Exposiciones en funcionamiento, como estaba previsto, el turismo de congresos ha tenido un avance muy importante en Sevilla según la International Congress and Convention Association, ICCA, entidad que elabora el «ranking» mundial de las ciudades más importantes en este sector. Del puesto 196 que ocupaba en el año 2010 con apenas nueve congresos, Sevilla ha saltado al 132. Es decir, de estar en el nivel de Dakar o Groningen, ha pasado a estar por delante de ciudades como Colonia, Brasilia o Houston.

Este progreso fulgurante en el escalafón de celebración de grandes congresos ha permitido que España se consolide como el tercer país del mundo en esta cuestión, sólo por detrás de Estados Unidos y Alemania. De hecho, ya ocupa el puesto 74 de la clasificación europea, zona en la que más eventos de relevancia se celebran en todo el mundo. De hecho, ése es el mercado en el que puede crecer Sevilla según los expertos consultados, ya que con la carencia de vuelos internacionales en el aeropuerto de San Pablo es muy difícil mejorar en la atracción de clientes de otros continentes.

Lo cierto es que en un año la ciudad ha duplicado el número de congresos que computan en esta prestigiosa clasificación internacional, cuyos datos de 2011 acaban de ser publicados. La puesta en marcha del Sevilla Convention Bureau por parte del Ayuntamiento y los empresarios es una de las razones de este impulso. Pero para todos los responsables del sector sigue siendo vital la inauguración del nuevo Palacio de Exposiciones y Congresos. La ampliación de Fibes permitirá celebrar congresos en Sevilla de más de tres mil personas, algo que hasta ahora era imposible. De hecho, ya hay varios cerrados para los próximos años, lo que con toda seguridad situará a la ciudad en los puestos de privilegio de esta tabla que lidera desde hace décadas Viena. Para hacerse una idea de la distancia que tenemos con la capital austríaca basta con dar el número de eventos celebrados en una y otra ciudad: 181 frente a los 16 de aquí.

Sólo Barcelona y Madrid están entre los diez principales destinos para los congresistas de todo el planeta. Porque el núcleo central de celebración de evento es el norte de Europa. A competir con estos lugares no puede aspirar Sevilla, pero sí acecha ya a otras ciudades tan importantes como Nueva York, Chicago o Moscú. La clave para progresar, en todo caso, consiste en adaptarse a las reglas que impone el ICCA, ya que no todos los congresos contabilizan para su «ranking». Hay tres requisitos básicos para que los congresos se computen. El primero es que tiene que tratarse de una convención de carácter periódico que haya rotado al menos por tres países diferentes. El segundo obliga a que haya más de 50 participantes. Y el tercero, que se celebre varias veces al año. Es decir, no se contabilizan los congresos puntuales ni los eventos organizados «ad hoc».

Estas condiciones provocan que la competencia entre las ciudades que ocupan la misma franja de mercado
sea durísima, hasta el punto en que los organizadores de congresos incluso llegan a «regatear» con las
ciudades «finalistas» para sacar la mejor oferta posible.
Un dato significativo en este sentido es que Sevilla ha arrebatado ya varios congresos a la tercera capital
española según esta clasificación, Valencia, para los próximos años. Fibes es la diferencia fundamental.
Pero también otro tipo de acuerdos relacionados con el transporte o incluso con la oferta cultural, ya que en
el paquete de los congresistas se suele incluir la asistencia a algún concierto, además de la tradicional visita
turística a Sevilla. Además, se ha puesto en marcha una especie de «visa» de congresos con la que el
participante puede tapear en diversos restaurantes de la ciudad que constan en una guía por precios
mucho más asequibles que para los demás clientes. No obstante, cada congresista se deja de media en
Sevilla 304 euros al día, una cantidad muy superior a la del turista normal. Así que la guerra para seguir
ascendiendo puestos en el ICCA está asegurada.

Fuente: ABC de Sevilla

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